Bienvenidos al primer episodio del Helocrio, donde se habla de cosas que, a mi humilde entender, no cuadran en el ámbito tecnológico. Y voy a empezar con el asistente de Samsung, que no, no se llama Samsung Assistant, se llama Bixby (khe?).

Advertencia: esto no es un "rant" o ataque sentimental en contra de la plataforma. Mediante datos y mi experiencia intento explicar el por qué creo que es una mala decisión. No necesitas estar de acuerdo, y tienes derecho a crear una discusión en los comentarios.

Bixby es un asistente virtual, desarrollado por Samsung Electronics y que fue anunciado en Marzo del 2017. Este se presentó junto al Samsung Galaxy S8 y S8+ y el mensaje era claro: la revolución de Inteligencia Artificial es ahora, y Bixby es quien lo representa para nosotros (Samsung por su puesto).

El tema es, que desde el inicio empezaron las situaciones. El primer fallo fue que el los S8 y S8+ trajeron un botón dedicado solo para Bixby, y por si fuera poco, no podías (luego quitaron la restricción) deshabilitar el uso del botón. En resumen: querían que usaras Bixby a como dé lugar.

Tu te debes estar preguntado ahora: ¿pero por qué el drama? Eso lo resumo en dos palabras:

  • Google Assistant.

Básicamente, el panorama de asistentes esta de la siguiente manera:

  1. Siri con Apple.
  2. Alexa con Amazon.
  3. Cortana con Microsoft.
  4. Google con Google Assistant.

Apple, Google y Microsoft manejan tres ecosistemas con sistemas operativos totalmente distintos, lo cual hace sentido que tengas un asistente "hecho a la medida" en cada uno. En adición, estos tres asistentes empezaron trabajando en el sistema operativo primero y luego fueron transicionando a productos físicos.

Amazon, diferente a este trio, empezó con su asistente con enfoque hacia los productos físicos (Amazon Echo, Amazon Dot) para luego ir creciendo. Como Amazon se centra en la experiencia del usuario en sitios como la casa o el vehículo, su asistente también hace sentido sea hecho a la medida.

Resumen de esto: estas 4 compañías tenían razones válidas para implementar un asistente diferente y hecho a la medida.

Por otra parte, Samsung, a nivel de un Smartphone, es básicamente:

  1. El "hardware" o lo físico hecho por Samsung.
  2. Android, de Google, como sistema operativo.

Entonces, ya todo el mundo que usa Android (incluidos los usuarios de Samsung) usa, si quiere un asistente, Google Assistant (o Google Now anteriormente). ¿Por qué crear otro asistente? ¿Por qué invertir inmensas cantidades de dinero y recursos en desarrollar otra plataforma hecha a la medida? ¿Vale eso la pena?

Mi respuesta es NO. Me baso en 3 puntos para ello:

1. Samsung a cometido ese error antes

Una de las situaciones con Android es que, cada fabricante quiere darle su toque especial al sistema base para diferenciarlo, hacerlo único. Eso es algo que está muy bien hasta que empiezas a hacer cosas que no tienen sentido, como duplicar aplicaciones tales como el EXPLORADOR. Por Dios, ya Chrome existe. ¿Para qué hacer otro navegador? ¿DIME?

2. Hay otras prioridades

El mercado de smartphones se está saturando, las actualizaciones del sistema TouchWiz aun no son tan rápidas y la optimización de este aún tiene muchas oportunidades. Si aún no puedes lanzar TouchWiz al menos una semana después que un nuevo Android sale, ¿para qué sofocarse también con un asistente?

3. Superar el uso de Google no es fácil

Déjame ser bastante claro: Bixby no necesariamente es malo (empezó malo, lo sé, pero ha mejorado). Aun así, la situación es la misma: las aplicaciones predeterminadas de Android son de Google. La gente está acostumbrada a usar Google cuando usa un teléfono con Android.

Es como buscar en Google: ¿alguna vez has pensado buscar en Bing?

Para comprobar esto, fuí a un foro de usuarios de Android en Reddit, y entre a una discusión sobre Bixby. De los 12 usuarios que estaban participando, este era básicamente el sentir sobre este asistente (Abril 2018):

World population

Ha poco más de un año de lanzar la plataforma, solo dos usuarios tienen interés específico en usar Bixby. Se que este grupo no representa de manera efectiva la población de usuarios, pero créeme que lo que veo en otros foros, grupos y demás es lo mismo.

En definitiva, creo que Samsung seguirá invirtiendo en Bixby, y seguirá mejorándolo. Incluso, apuesto a que lo renombraran a Samsung Assistant o algo así en algún punto. Solo me duele que, así como sus navegadores, Bixby será una aplicación desarrollada y estará ahí, como un segundo plano. Solo queda esperar.

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